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The Flame within a Heart

Gepostet am 10. Juli 2020 von Cathegories: showon-home-slider

How DeMolay Shapes Its Members and How

They Shape the World

By Laura Benys

Zwei- bis dreimal pro Woche beendet der 17-jährige Brett Grimm den Nachmittagsunterricht an seiner Highschool in Reno, Nevada, klettert hinter das Steuer des Familienautos und macht sich auf den Weg nach Kalifornien. Auf der langen Fahrt – zwischen anderthalb und sechs Stunden – ruft er zurück, bereitet sich mental auf bevorstehende Events vor, und wenn alles andere fehlschlägt, hört er Musik. Wenn er an seinem Zielort ankommt, wird er ein paar unvergessliche Stunden mit jungen Männern verbringen, die monatelang seinen Besuch geplant haben. Am Ende eines Abends voller Rituale, Service und Freundschaft, wird er umkehren und die Rückfahrt antreten. Viele Tage wird er erst um ein oder zwei Uhr morgens in seine Einfahrt in Reno einfahren, wo er mit seinen Eltern, seinem Zwillingsbruder und seiner jüngeren Schwester lebt. Er verbringt mehr

Wochenenden in Kalifornien als in Nevada. Er weiß nicht, wie viele Kilometer er auf der Straße zurückgelegt hat. „Ich habe aufgehört zu zählen, als ich den besorgten Gesichtsausdruck meiner Eltern sah“, scherzt er.

Grimm ist einer der Leiter von DeMolay, einer Organisation zur Charakterbildung und Führungsqualitäten für junge Männer zwischen 12 und 21 Jahren. Der Jugendorden, der zur Großfamilie der Freimaurer gehört, hat ein großes Jahr vor sich: 2019 jährt sich sein hundertjähriges Bestehen. Dieser Meilenstein wird in Chaptern in 25 Ländern rund um den Globus gefeiert, darunter etwa 15.000 aktive Mitglieder allein in den Vereinigten Staaten und Kanada.


Grimm ist nicht nur Vollzeitschüler der High School und Schatzmeister seiner Unterstufe, sondern bekleidet auch das höchste Amt in der DeMolay-Jurisdiktion von Nordkalifornien, Hawaii und Nord-Nevada. (Und fürs Protokoll, seine Eltern sind unglaublich unterstützend; sein Vater war so inspiriert, dass er derzeit seine eigenen Freimaurer-Reisen macht.). Zu Grimms Aufgaben als Jurisdiktionaler Master Councilor gehört es, mit seinen Amtskollegen zu den einzelnen Ortsverbänden zu reisen, um sich über deren Programme zu informieren, herauszufinden, welche Art von Unterstützung sie brauchen, und lebenslange Kontakte zu knüpfen. Hier kommen die langen Tage auf der Straße ins Spiel. Grimm stört das nicht im Geringsten. „Es ist eine ziemlich schöne Erfahrung“, sagt er. „Nach einer Veranstaltung haben junge Männer die Hand ausgestreckt, um Fragen zu stellen oder über etwas Persönliches zu sprechen, ob sie nun Probleme in der Schule oder etwas anderes haben. Sie vertrauen Ihnen, wenn sie über diese Dinge sprechen, was genau das ist, was wir von ihnen wollen. Es bedeutet, dass wir unsere Arbeit richtig machen“.

Wie viele junge Männer, die sich DeMolay (und übrigens auch der Freimaurerei) anschließen, hat er sich nicht immer als ein solches Vorbild und eine solche Führungspersönlichkeit vorgestellt. Der Aufenthalt in DeMolay zeigte ihm, dass er es sein konnte.

 „Ich dachte immer, dass ein Führer der Jurisdiktion ging weit über das hinaus, was ich tun konnte“, sagt er. „Aber mit der Zeit bot mir mein Chapter Möglichkeiten, mich weiterzuentwickeln. Die älteren DeMolays halfen mir, aus meinem Schneckenhaus herauszukommen. Meine Berater motivierten mich immer wieder, einen Schritt vorwärts zu machen. DeMolay half mir, von einem schüchternen jungen Mann zu dem zu werden, was ich heute bin.

Vom Zeitmanagement über öffentliche Reden bis hin zur Planung von Veranstaltungen werden die Fähigkeiten, die Grimm in DeMolay erlernt, sein ganzes Leben lang wertvoll sein und ihn darauf vorbereiten, bei fast allem, was er versucht, eine Führungsrolle zu übernehmen. Aber im Rahmen der alltäglichen Aktivitäten des Jugendordens hat er auch noch etwas anderes geübt, was ihn zur besten Art von Führungspersönlichkeit machen wird, die man haben kann: starke Werte.

Manchmal wird bei einem öffentlichen Anlass, bei dem es angebracht ist, die grundlegenden Lehren von DeMolay zusammenzufassen, von einem oder einigen wenigen Mitgliedern ein kurzes Ritual durchgeführt, das als Zeremonie des Lichts bezeichnet wird. Dabei werden sieben Kerzen angezündet, um die sieben Kardinaltugenden des Jugendordens zu symbolisieren: Liebe zu Eltern und Familie, Ehrfurcht vor heiligen Dingen, Höflichkeit, Kameradschaft, Loyalität, Sauberkeit (einschließlich Respekt in Gedanken, Worten und Taten) und Patriotismus. Sie sind „Symbole für alles, was gut und richtig mit der Welt ist“.

„Wir leben in unruhigen Zeiten…“, erklärt das Ritual, „in der Gefahr, in der Verschwendung von Zweifeln und Unsicherheit zu versinken… wenn Vertrauen und Gerechtigkeit und Brüderlichkeit nicht als die tugendhafteste aller Eigenschaften angesehen werden können…“. Aber diese sieben Kardinaltugenden sind „Lichter, die unseren Weg erhellen, während wir uns immer weiter den Weg des Lebens entlang bewegen“.
       

 Im Jahr 1919, als DeMolay gegründet wurde, hatte die Welt in der Tat unruhige Zeiten erlebt. Nationen rund um den Globus erholten sich von den Schrecken des Ersten Weltkriegs und den Zehnmillionen von Menschenleben, die verloren gegangen waren. Die Amerikaner blickten aufeinander, um ein gewisses Gefühl der Stärke und Stabilität zurückzugewinnen, wobei sie wie nie zuvor Gemeinschaftsaktivismus und soziale Institutionen übernahmen. Die Mitgliedschaft in Organisationen wie der Freimaurerei stieg sprunghaft an.
Während dieser Zeit traf Frank Land, ein Freimaurer in Kansas City, Missouri, einen jungen Mann, dessen Vater vor kurzem gestorben war. Land hatte den 16-jährigen Louis Lower für Gelegenheitsjobs rund um das örtliche Gebäude des Schottischen Ritus angestellt, doch schon bald erkannte er, dass der Teenager mehr als nur Arbeit brauchte: Er brauchte die Unterstützung von erwachsenen Männern und ein gesundes Umfeld, in dem er Fähigkeiten erlernen, seiner Gemeinschaft dienen und Spaß haben konnte. Viele von Lower’s Freunden waren auch vaterlos, und Land hatte eine Idee, die ihnen allen helfen konnte. Er ließ Lower acht seiner Freunde zusammentreiben, und gemeinsam schmiedeten sie Pläne für einen Jungenclub. Die jungen Männer nannten sich selbst den Orden von DeMolay zu Ehren von Jacques DeMolay, einem Tempelritter, der im Mittelalter gemartert wurde, weil er sich weigerte, seine Freunde zu verraten. Das erste Treffen fand am 24. März 1919 statt, an dem 31 einheimische Jungen teilnahmen.

DeMolay – und die anderen freimaurerischen Jugendorden, die darauf folgten, nämlich Job’s Daughters und Rainbow for Girls – gehörte in den 1920er Jahren zu einer wachsenden Zahl von Jugendorganisationen in Amerika, darunter kirchliche Gruppen und Clubs wie die Pfadfinder und Pfadfinderinnen. Aber die freimaurerischen Jugendorden waren einzigartig, zum Teil deshalb, weil sie symbolische Rituale wie die Zeremonie des Lichts beinhalteten. Inspiriert durch den Initiationsprozess der Freimaurerei ließ Land einen Freund und Kollegen von seine Loge das Ritual für zwei DeMolay-Grade und eine Reihe anderer Zeremonien schreiben. Die Symbolik, der Prunk und die Feierlichkeit, die in den Ritualen des Jugendordens verankert sind, fesselten die Phantasie der jungen Männer und besiegelten das Band zwischen ihnen.

DeMolays Rituale und die einladende Umgebung sprachen junge Männer sofort an, die sich in Scharen anschlossen, und seine Lektionen in Tugenden und guter Staatsbürgerschaft wurden von der amerikanischen Gesellschaft bereitwillig angenommen. Chapters entstanden in den ganzen Vereinigten Staaten, dann in Kanada und in den 1960er Jahren rund um den Globus. Heute hat sie das Leben von mehr als 1 Million junger Männer weltweit bereichert.

Aber ihre Lektionen enden nicht mit einer Diskussion über Moral. Von Anfang an war es die Vision von Land, Führungsfähigkeiten bei den jungen Männern zu entwickeln, indem sie befähigt werden, sich selbst zu führen. Die Mitglieder wählen ihre eigenen Amtsträger, um Sitzungen durchzuführen, Entscheidungen zu diskutieren und abzustimmen und ihre eigenen Aktivitäten zu planen. Ältere Mitglieder fungieren als Mentoren für jüngere Jungen.

Jedes Chapter wird von einer örtlichen Freimaurerloge oder einer dazugehörigen Gruppe gesponsert, die erwachsene Freiwillige – Männer und Frauen, die keine freimaurerische Verbindung haben müssen – als Berater zur Verfügung stellt. Sie sind wesentlich für den Erfolg eines Chapters, aber ihre Rolle spielt sich weitgehend im Hintergrund ab, so dass die Leitung und der Betrieb jedes Chapters den jungen Mitgliedern überlassen bleibt.
Dieser Ansatz bereitete Avery Brinkley auf seine derzeitigen Aufgaben als DeMolays International Master Councilor vor. Als Brinkley im Alter von 14 Jahren zum ersten Mal mit DeMolay in Südkalifornien zusammentraf, war er „super schüchtern“, sagt er. Sein Cousin schleppte ihn zu einer Veranstaltung, und zunächst zog er eine Teilnahme nicht in Betracht, weil „ich wusste, dass ich dann mit anderen Leuten reden müsste“. Dann sah er eine öffentliche Installationszeremonie mit dem „Bogen aus Stahl“, einem Prozessions- und Rezessionsbogen, der von zwei Säulen älterer DeMolays eingerahmt wird, die ihre Schwerter ziehen und sie in einem Bogen hochhalten. Das war’s, sagt Brinkley: „Ich fragte mich: Wo soll ich mich anmelden? Er kam durch das Yorba-Linda-Chapter hoch.

Es ist für ihn komisch, an eine Zeit zurückzudenken, in der er Angst vor dem Reden hatte. Jetzt ist es eine seiner Hauptaufgaben. Im Alter von 21 Jahren ist Brinkley für ein Jahr Leiter der globalen Organisation von DeMolay International und reist zu Chaptern in der ganzen Welt, um die Jugendordnung zu fördern und das hundertjährige Jubiläum zu feiern. Vor einer Weile war er in Boston, wo er bei einer Spendensammelaktion um Telefone arbeitet, reiste dann direkt nach Ohio zum „Winterfest“-Kongress der Jurisdiction und einige Tage später nach Paraguay zu einer landesweiten Sondereinweihung: 100 neue Mitglieder wurden zu Ehren des 100-jährigen Bestehens von DeMolay aufgenommen. Es genügt zu sagen, dass sein Reisekalender ausgebucht ist. (Als er im Juni in seinem Büro eingeführt wurde, meldete er sich für ein Vielfliegerkonto an, und es dauerte weniger als fünf Monate, um die 30.000 Meilen für den Goldstatus zusammenzubekommen). In seiner Freizeit, ob am Boden oder in der Luft, arbeitet er an seinen Reden, bespricht die anstehenden Tagesordnungen zahlreicher Ausschüsse und antwortet auf einen kontinuierlichen Strom von DeMolay-E-Mails. Jeden Tag verbringt er Stunden damit, mit seinem internationalen Kongresssekretär und führenden Erwachsenenberater über DeMolay-Geschäfte zu diskutieren, und jongliert mit etwa neun Jugendausschüssen über Zeitzonen hinweg geplante Telefonkonferenzen.


„Das ist ein Job“, sagt er. „Ich muss das Zeitmanagement wirklich gut im Griff haben. Ich muss sicherstellen, dass ich delegiere.“
Eine seiner wichtigsten Initiativen ist die Schaffung einer ganzjährigen Mitgliedschaftsoffensive auf internationaler Ebene. Außerdem setzt er sich leidenschaftlich dafür ein, die Nutzung von sozialen Medien und Technologie durch die Jugendordnung zu verbessern: DeMolay International startete im Januar eine App und hat seine Präsenz in den sozialen Medien verstärkt, die nun täglich auf populären Plattformen wie Instagram veröffentlicht wird. Die gesteigerte Aktivität hat bereits neue Mitglieder angezogen, andere, die weggezogen waren, zurückgebracht und die allgemeine Energie und Begeisterung für DeMolay erhöht. Er freut sich auch über die Einführung einer Reihe von Mitgliederumfragen, die darauf abzielen, die Chapter zu stärken und die DeMolay-Erfahrung weltweit zu verbessern. Er und seine Führungspersönlichkeiten stehen vor der gleichen Frage, die sich Freimaurerlogen jeden Tag stellen: Wie kann man sich für die moderne Zeit weiterentwickeln und gleichzeitig das Wichtigste bewahren?
„Wir ändern unser Marketing und wie junge Männer über DeMolay erfahren“, sagt Brinkley. „Wir verändern die Art und Weise, wie sich die Mitglieder engagieren: Früher kamen sie zusammen, um Baseball zu spielen, jetzt spielen sie vielleicht Videospiele. Aber die Erfahrung, die sie bei DeMolay machen, die Bindungen, die sie eingehen – das ändert sich nicht.

Die Werte sind es auch nicht. „Es ist wichtig, die Jugend von heute über Moral und unsere Verpflichtungen einander gegenüber aufzuklären. Ich denke, jeder, der sich DeMolay anschließt, merkt, dass er etwas davon hat, was er sonst nirgendwo bekommen könnte“, sagt Brinkley. „Unsere Ideale sind alterslos und zeitlos. Deshalb hat DeMolay immer noch einen Platz in unserer Gesellschaft. Deshalb glaube ich, dass es ewig so weitergehen wird. Die Tatsache, dass wir 100 Jahre erreichen, ist ein konkreter Beweis dafür“.

Auf seinen Reisen zu den Chaptern auf der ganzen Welt erinnert er die jungen Männer von DeMolay daran, dass sie nun Teil des Vermächtnisses sind. „Wir müssen den Grundstein für die nächsten 100 Jahre DeMolay legen“, sagt er ihnen, „und für die nächsten Hunderte von 100 Jahren“.
Die Altersspanne für DeMolays, 12 bis 21 Jahre alt, fällt mit einigen der prägendsten Jahre in ihrem Leben zusammen. Während dieser Zeit bestätigen und bekräftigen sie ihr Bekenntnis zu den sieben Kardinaltugenden – in den Worten des Rituals der Zeremonie des Lichts, „die Maßstäbe, auf die wir als DeMolays unser Leben zu gründen gelobt haben“. Solche Versprechen, die immer wieder an liebe Freunde und vertrauenswürdige Erwachsene wiederholt werden, haben einen bleibenden Einfluss. Es ist kein Wunder, dass DeMolay-Alumni die Angewohnheit haben, ein inspirierendes und werteorientiertes Leben zu führen, und dass sie in allen Branchen und Bereichen der Gesellschaft in den Vordergrund gerückt sind; zu dieser Liste gehören Walter Cronkite, John Wayne, John Steinbeck, Paul Harvey, Fran Tarkenton, John Cameron Swaze, Bob Mathias, Burl Ives und Mark Hatfield.

William Hoover steht auf dieser Liste. Im Alter von 29 Jahren erhielt Hoover einige der höchsten Auszeichnungen des Militärs für Tapferkeit, darunter das Purple Heart, die Army Meritorious Service Medal und den Bronze Star. Während seines Einsatzes in Afghanistan als Sergeant in der US-Armee wurde er neun Mal angeschossen, während er drei andere Offiziere vor den Kugeln eines Attentäters schützte. Er rettete ihnen das Leben und verlor fast sein eigenes.
Hoover stammt ursprünglich aus Sacramento, wo er von seiner Großmutter und seiner Mutter aufgezogen wurde. Als er DeMolay entdeckte (durch Zufall – er und seine Mutter hatten sich verirrt und stolperten in eine Veranstaltung der Jugendordnung), gab ihm das eine Familie der anderen Art.

„Mein Vater war nicht in meinem Leben, also spielten die Chapter Berater eine große Rolle dabei, mich zu dem Mann zu machen, der ich heute bin“, sagt er, „sie lehrten mich die DeMolay-Kernwerte, lehrten mich, ein guter Mensch und ein gutes Mitglied der Gesellschaft zu sein“.

Als der Anschlag in Afghanistan stattfand, so sagt er, gingen ihm diese Lektionen durch den Kopf. „Wenn man sich in einem solchen Zustand befindet, kehrt der Verstand zu dem zurück, was er am besten kennt. DeMolay hatte mir diese Lektionen jahrelang eingetrichtert, damit ich zuerst an alle anderen denke und zuletzt an mich selbst“, sagt er. „Ich weiß ehrlich gesagt nicht, ob ich ohne DeMolay die Charakterstärke und die Geistesstärke gehabt hätte, das zu tun, was ich getan habe.
Nur wenige DeMolays werden jemals so getestet werden wie Hoover an diesem Tag. Aber es gibt andere Arten von Kämpfen und andere Arten von Tests, sei es, um durch die Gänge einer High School zu navigieren, vor einem Sitzungssaal zu stehen oder einfach andere mit Respekt zu behandeln.

Nichts davon ist einfach – deshalb endet die Lichtzeremonie mit der Bitte an jedes Mitglied, jeden Tag die sieben Kardinaltugenden zu verkörpern und andere dazu zu inspirieren, dasselbe zu tun. „Jeder von Ihnen, als DeMolay, trägt in seinem Herzen eine Flamme, ein Leuchtfeuer, das Sie durch die Dunkelheit führt. Wenn du dieses Licht auf einen anderen scheinen lassen kannst, wenn du in die tiefsten seiner Seele vordringen und seine Flamme entzünden kannst, dann liegt darin der Zweck des DeMolay-Ordens, und darin liegt dein Lebenszweck.

Im Jahr 2017 wurde Hoover für sein Heldentum in die Hall of Fame von DeMolay International aufgenommen. Heutzutage ist es eine seiner Lieblingsbeschäftigungen, zu DeMolay-Veranstaltungen zu reisen, um mit Mitgliedern zu sprechen. Er spricht darüber, wie DeMolay ihn gelehrt hat, ein Führer zu sein, der eher ermutigt als einschüchtert, und wie wichtig dieser Ansatz war, als er dem Militär beitrat. Er erzählt, wie sehr „NorCal“ DeMolay und seine Freimaurerloge, die Sacramento-Loge Nr. 40, ihn während der langen Genesung von seinen Verletzungen unterstützt haben. Er sagt, dass Ihre Brüder, wenn Sie einmal ein DeMolay oder Freimaurer sind, „Ihnen immer den Rücken freihalten werden“. Er sagt ihnen, dass die Werte, die sie in DeMolay lernen, sie zu dem machen, was sie sind – und das wiederum wird sich auf das Leben aller auswirken, die sie berühren.

Hoover hielt kürzlich eine Rede auf der Feier zum hundertjährigen Bestehen von Minnesota DeMolay. Es war ein ermutigendes Wochenende gewesen, das ihn mit dem Gefühl zurückließ, dass DeMolay so lebendig wie eh und je war und einer großen Zukunft entgegensah. Wenn er die Bühne betrat, um zu sprechen, konnte er im Publikum einzelne Gesichter erkennen. „Ich liebe es, wenn ich die Gesichter aller sehen kann“, sagt er. „Wenn ich etwas gesagt habe, das eines der Herzen des DeMolay trifft, und sein Gesicht aufleuchtet, denke ich: ‚Ich habe ihn erwischt.